Nicolas Noguier

Président-fondateur du Refuge

© Crédit photo: Dimitri Wagon

Le 8 janvier 2003, Nicolas Noguier déclare l’association loi 1901 Le Refuge à la Préfecture de l’Hérault. Le Journal Officiel officialise cette création le 22 février. Nicolas préside aujourd’hui, en 2014, une association nationale reconnue d’utilité publique, comptant 3283 adhérents (janvier 2014) réunis autour d’une cause : l’accompagnement des jeunes gens rejetés par leur entourage du fait de leur orientation sexuelle (homosexualité, bisexualité, transsexualité). Avec le Refuge, Nicolas Noguier milite pour les droits humains : pour l‘égalité des droits quelle que soit l’orientation sexuelle.

 

Nicolas Noguier a lui-même fait l’expérience de la pénurie de structures destinées aux jeunes gays et lesbiennes.

Adolescent, fils de vignerons vivant à la campagne près de Béziers, Nicolas se sentait incompris et isolé. Il a dans un premier temps tenté de nier son homosexualité, « par honte et par peur du regard des autres ». Puis il a cherché à entrer en contact avec d’autres garçons dans sa situation mais n’a trouvé aucune organisation consacrée à la protection des jeunes homosexuels. Tous les assistants sociaux pourtant lui parlaient de cas similaires au sien. Il existait seulement des centres de soutien téléphonique comme SOS Homophobie, ou à distance (par courrier).

 

La honte, jusqu’au suicide

Nicolas suit des études de Sciences Economiques puis se spécialise dans le secteur sanitaire et social. Sa première relation amoureuse avec un garçon marque un tournant dans sa vie. Son ami pirate sa boîte mail et envoie à tous les contacts de Nicolas (amis, famille, relations professionnelles) l’information sur son homosexualité. Nicolas fait alors une tentative de suicide et passe plusieurs jours dans le coma à l’hôpital à Montpellier. À son réveil, ses parents sont à ses côtés, solidaires.

 

Un an pour créer le Refuge

Nicolas travaille au sein de la DDASS (désormais Agence Régionale de Santé) lorsqu’en 2002, il entend parler d’une structure d’hébergement pour jeunes homosexuels en Grande-Bretagne. Il mène son enquête en France : les travailleurs sociaux témoignent des besoins, et de l’absence de réponse. Il décide alors de créer la structure qui lui aurait manqué si sa famille lui avait tourné le dos : l’association le Refuge est immatriculée début 2003 à Montpellier.

 

Pour ce parcours, Nicolas Noguier a reçu le titre de TOYP JCI. La Junior Chamber International l'a ainsi reconnu comme l'un des "Dix Jeunes Citoyens Remarquables dans le monde" en 2013.

 

 

For his extraordinary work in human rights equality and awareness, Nicolas Noguier of Montpellier, France was named a 2013 JCI Ten Outstanding Young Persons of the World (JCI TOYP) recipient in the category of contribution to children, world peace, and/or human rights. Growing up feeling isolated and misunderstood, Nicolas Noguier turned his challenging childhood experiences into an opportunity to create positive impact by advocating for equality and human rights. Noguier experienced discrimination and bullying firsthand, igniting a passion to ensure that no one lives in a negative environment because of their sexual orientation. After completing studies in economics, specializing in the health and social sector, Noguier started a career with the Regional Health Agency of France. Combining his passion for homosexuality awareness with his vocation, he built a nonprofit organization that assists youth and their families who struggle with discrimination surrounding sexual orientation. Le Refuge aims to prevent and release young people from the isolation of being rejected by their families for their sexual preferences. This growing charity provides temporary accommodation, social and psychological support, listening and family mediation and preventive interventions. Le Refuge also provides 24-hour nation-wide support from volunteers and counselors through their hotline. Le Refuge has more than 55 accommodation locations throughout France and has helped more than 1300 people since it's opening. Noguier works with local secondary schools to organize and teach homosexuality education sessions for students in order to increase awareness and acceptance of homosexuality starting at an early age. He also works with local and national media to create awareness about Le Refuge, its hospitality and services. Local partners, well-known journalists and artists have become advocates for Noguier's work across France. Fighting for respect, acceptance and diversity in our changing society, Noguier's courageous work protects young people and spreads awareness and acceptance on an important issue of our world today.